18世纪的美国仅用一盏灯笼就能当作监视手段?!

2020-06-04 21:09浏览数:2
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美国近日来的死亡和破坏令人不寒而栗,全美各地的警察部门都将矛头指向他们发誓要保护和服务的公众。


虽然我们的大部分注意力都集中在针对美国公民的暴力上,但许多人忽视了技术如何从根本上重塑示威活动的监控方式。


警方利用各种手段,从无人机到面部识别来追踪抗议者,依靠为海外战争开发的工具,在国内对持不同政见者进行监视。



虽然以这种方式管理抗议活动一度被难以理解,但我们谁也不能说这是前所未有的。实际上,美利坚合众国成立之前,美国警察就开始使用技术来打击异议,尤其是有色群体的异议。

这一幕对很多人来说听起来很熟悉:当黑人和棕色人种在城市街道上行走时,他们会被警惕地盯着看,警察会利用科技手段来监视他们去哪里,以及他们遇到了谁。但这个时期使用的技术并不是无人机或手机数据,而是一个简单的灯笼。

回到18世纪,殖民者担心他们所贩卖、监禁和杀害的人会背叛他们,要求每个奴隶和印第安人在天黑后带着一盏灯笼。

1791年,他们通过了纽约市最古老的监视法,这是在纽约州宣布独立或废除奴隶制之前很久的事了。


这些光成为了一个追踪的灯塔,一种阻止奴隶和印第安人团结起来反抗他们的奴役和压迫的方式。技术在当时起到的作用与今天在管辖边缘社区时的作用是一样的:它使监控异议变得更便宜、更容易。

随着科技的发展,警察追踪和打击抗议者的能力也在不断增强。


在纽约内战期间,政府官员依靠当时最先进的通讯技术——电报来协调他们的反应,分配警员并分享有关抗议活动领导人嫌疑人的情报。

19世纪末期,镀金时代的巨头们开始害怕反抗,他们不仅在美国主要城市建立了庞大的堡垒般的军械库(这些军械库至今仍遍布美国大城市),还建立了线人网络和监控系统,以追踪那些可能发起抗议的人。


直到20世纪初,由于对无政府主义者、社会主义者以及除了狂热的资本家之外几乎任何人的恐惧与日俱增,邮政基础设施才得以扩大,从而产生了监控邮件的新权力。

根据1918年的《煽动法》,邮政局长有权阻止任何含有“关于美国政府形式、美国宪法、美国军队或海军的不忠、亵渎、卑鄙或辱骂性语言”的信件的投递


但随着20世纪的到来,对持不同政见者的刑事定罪和监控出现了一个拐点:电子通信。

由于有了窃听装置、窃听器和当时最先进的录音设备,警察对那些敢于持不同意见的人进行监控已成为惯例。

对于FBI而言,担心“ 共产主义 ”是窃听和记录小马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)为结束吉姆·克劳(Jim Crow)恐怖主义而奋斗的借口。

这些录音从未被用来逮捕非暴力抗议的拥护者,但是联邦调查局以威胁的形式发给他们,并附有一张简短的纸条,敦促金自杀


在早期的模拟监控时代,科技在监控抗议和异议上的作用是有限的。

即使在20世纪中期,窃听和摄像头变得司空见惯之后,便衣警察和线人仍然是现场监控抗议活动的中心。

但是数字时代改变了一切。

今天,美国和世界各地的警察部门能够部署工具,可以做到更精确有效地跟踪抗议者。


在现代抗议活动中,IMSI捕捉器、手机日志和Wi-Fi热点可以把个人的移动设备变成政府的追踪工具。苹果公司和谷歌公司希望将蓝牙芯片转化为COVID-19联系人追踪工具的蓝牙芯片也可以追踪你的政治活动。

新形式的生物识别监控,如面部识别和步态检测,可以从一个视频feed中识别出成千上万的抗议者。

而像因支持ICE驱逐出境而受到国际谴责的Palantir这样的数据分析公司,可以帮助机构从所有这些来源收集大量数据,以及执法部门拥有的最强大的信息来源之一:个人的社交媒体账户。


近日来,来自抗议者的数千张未经编辑的照片和视频,让政府拥有了超出其自身系统所能提供的监视手段。对许多人来说,这些视频和图片是一种放大抗议力量的方式,但它们也可以放大警察的力量。

虽然追踪并不是什么新鲜事,但这种规模的追踪是史无前例的,它有可能破坏民主的一些最基本的方面。

当潜在的抗议者知道他们所采取的每一个行动都被记录下来,这可能会使许多人不敢加入。由于担心失去工作、奖学金甚至移民身份,许多人会觉得在最需要他们的声音的时候不得不保持沉默。


近日,在全国各地,城市和乡镇已经开始让平民负责警察监控,通过平民控制警察监控条例。

在纽约,一些最残酷的警察策略和监视已经展开,一项名为《监视技术公共监督法案》的法案将迫使纽约警察局有史以来第一次向抗议者披露他们是如何被跟踪的。

如果放任不管,抗议监视将把这种民粹主义政治表达的最终行动转变为对所有人都是危险的事情,从而造成民主的最终扭曲但如果像《邮政法案》这样的法案得以实施,它们就可以开始将监控技术从追踪公众变成对公众负责的技术。
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