三位毕业于斯坦福商学院的创始人告诉你:如何在大流行中开展新业务

2020-06-14 23:38浏览数:2
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COVID-19大流行给寻求创业的企业家造成了巨大的困难。


除了应对病毒带来的诸多健康和社会问题外,他们还面临着一系列近乎完美的创业条件的突然崩溃:强劲的经济、热切的投资者和前所未有的风险投资水平。



美国风险投资协会(National Venture Capital Association)警告称,尽管投资界在进入2020年时为初创企业提供了创纪录的1200亿美元资金,但这仍不足以抵消金融危机带来的负面影响,因为风险资本家将投资转向高风险、缺乏流动性的初创企业。

不过,1993年在斯坦福大学商学院(Stanford Graduate School of Business)获得MBA学位的讲师 Jim Ellis 表示:通过梳理历史,你可以找到希望。

Ellis 在最近一次研究创始人和投资者如何度过2008-2009年金融危机的小组讨论中指出,许多世界上最具创新性和最著名的公司都诞生于经济低迷时期。


三位斯坦福商学院校友加入了 Ellis 的讨论,讨论了他们如何带领自己的业务度过大衰退:Trinity Ventures的合伙人 Patricia Nakache、Skybox Imaging创始人 John Fenwic,以及哥伦比亚航空公司VivaColombia的创始人William Shaw。

数十名学生和应届毕业生参加了在线问答环节,Ellis 和他的来宾们就如何在全球大流行期间找到资金并保持活力的企业生存提出了实用的建议。


做止痛药,而不是维生素

在危机期间,风投可能会更专注于支持现有的投资组合公司,而在过去几年里帮助推动创业公司迅猛增长的非传统投资者则在撤退。Nakache说,即便如此,一些投资者仍在寻求为下一个大项目提供资金,而寻求资金的初创公司必须在喧嚣中脱颖而出。

她说:“我们在2008年和2009年都没有停止投资,部分原因是我们从(2000年的)互联网泡沫中吸取了教训,当时我们把投资放慢到涓涓细流,一年只有两三笔。”“当我们回顾2000年时,我们觉得自己错过了机会。”


她说,十年前,在资金紧张的时候,吸引她注意的是那些处于非常早期阶段、专注于一种价值主张的公司,这种价值主张是一种止痛药,而不是维生素。她举例说,Trinity公司2009年向ThredUp投资了125万美元,其使命是吸引新一代消费者购买二手服装。

在经济衰退时期,ThredUp为二手衣物创造了一个市场,它让卖家在为寻找交易机会的消费者创造价值的同时,将自己的衣橱变现。

Nakache说,如今,ThredUp拥有1000多名员工,每月销售100多万件服装。“那支团队是久经沙场的。”她说:“他们已经经历了那么多次的磨难,所以他们安然度过了今天的危机。”这意味着要极其注重资本效率,这是ThredUp在获得种子期融资时学到的教训。Nakache说,用较少的现金运营需要严格的计划和纪律,这有助于创始人专注于会议里程碑。


找出那些能理解你的人

作为一个寻找资金的企业家,研究风险投资领域,根据他们的投资历史以及他们在不同轮投资中的典型支出,找出看起来很匹配的公司总是很重要的。但在金融危机期间,这一规则的适用范围甚至更广。

Nakache说,在长期的投资牛市中,投资者开始涉足他们舒适区以外的领域。“但是现在呢?你会看到人们回到他们曾经擅长的领域,或者他们认为自己是专家的领域。你还会看到他们投资与时代相关的域名。”

如今,明显的融资目标将是那些真正应对生物技术、公共卫生和医疗供应行业变革的公司,这些行业认为接触追踪和个人防护设备。Nakache说,对于下一波技术增长大潮,应该寻找解决当前需要解决的问题的思路。


2009年,是流动性;她说,如今,促进远程工作和远程消费者服务的可能是软件和其他技术平台。

从事风险投资的公司可能需要更加努力地发掘反向投资者,但反向投资者确实存在。

在空军服役一段时间后,Fenwick 进入斯坦福商学院学习。他记得2009年春夏,他曾花了好几个月的时间在沙山路上来回奔波,研发 Skybox 成像技术,目的是将卫星送入太空。

“他们中没有人听过像我们这样的故事,但我们认为这就像任何一段关系,都是为了适应,”Fenwick说,他对自己会得到一个“是”几乎没有期望。“我们最终找到了我们的A轮投资者,他们刚刚完成了黑天鹅基金的募集。我们是他们的第一笔投资,我们的时间安排绝对无可挑剔。”


利用免费的建议

在接下来的几个季度里,资金将会很难筹到,但这并不意味着现在就不是创业的好时机。现在的很多事情对初创公司来说都是好兆头:每个人都在远程办公,大量有才华的人在找工作,竞争减少。

一旦经济重回正轨,艰难度过的日子也可以转化为一个可以告诉投资者的好消息。“在我看来,从零开始做事,尤其是当你的选择是失业一段时间的时候,似乎更合理,”Fenwick说。


“在六个月的努力中,我知道我们的公司很可能会倒闭,但我想那时经济会复苏,我可以重新开始我的求职面试路演,讲一个非常好的故事,讲述我学到的所有教训。”他最终在2014年将Skybox Imaging卖给了谷歌。

如果你真的找到了一位投资者,不要指望马上就能拿到钱,要好好利用他们提供的指导。

Shaw 说:“如果有人说,不,我不感兴趣,问问为什么。”2008年,Shaw 曾为他位于南美的廉价航空公司VivaColombia马拉松式地寻找资金。他说:“如果他们能提出一个很好的理由,我们就会在下一个推介会上用一张幻灯片来说明。”我们做了大约100次演讲才得到资金。


Shaw 现在是墨西哥第三大航空公司 Interjet 的首席执行官。他还是尼日利亚绿色非洲航空公司(Green Africa Airways)董事会成员,该公司正在寻求B轮融资。

他建议那些试图维持生计的年轻公司要确保照顾好员工,把精力集中在工资上。给员工支付50%的工资,而不是裁员,对于那些在经济低迷时期支出没有那么多的人来说,能起到很大作用。

Shaw 说,这是未来三到六个月的新常态。作为一名企业家,你会在同一天经历起起落落。“记住,这不是短跑,而是马拉松。


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