因新冠病毒影响,预计44.1万美国新公民将错过选举投票机会

2020-05-23 22:58浏览数:2
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准美国公民正在和时间赛跑,争取在参加今年的总统选举之前完成入籍。


对许多人来说,此时的时机看起来不太好。自从USCIS在3月18日冠状病毒危机爆发后暂停了亲自服务以来,这些绿卡持有者的申请一直处于停滞状态。


在律师的帮助下,帮助移民导航和发送申请的移民创业公司Boundless的一份新报告预计,目前有70万入籍申请者面临积压,其中多达44.1万人将错过11月份的投票机会。在2018年的中期选举中,8%的选票由归化公民投出。



Boundless 是由奥巴马移民政策官员Doug Rand和Xiao Wang(现任CEO)共同创立的,Xiao Wang 的家庭在他小时候就移民到了美国。

尽管Xiao Wang承认,入籍过程比成为绿卡持有人(永久居民)的早期步骤更短,更简单,这需要平均400页的申请。然而,候选人仍必须填写文件并等待USCIS批准,然后完成当面考试和面试,最后参加宣誓仪式,标志着向公民身份的过渡。

但是,自从病毒爆发以来,美国移民局已经停止了采访和宣誓仪式,以遵守封锁。与此同时,它仍在接受申请,导致积压严重,影响了大约70万申请人,他们现在基本上是“在一码线的队伍中等待”,Xiao Wang说。


该机构尚未明确何时恢复处理。但是,美国公民及移民服务局在给Fast Company 的一份声明中说,所有现场服务将至少在6月3日之前暂停,“以保护我们的员工并帮助减轻冠状病毒在我们社区的传播。”

虽然没有证据表明这些延误与病毒有关,但特朗普政府明确表示,利用这一流行病来实现遏制合法移民的目标。在过去的一个月里,政府宣布了一项行政命令,禁止居住在国外的绿卡申请人入境,其中许多人是居民的配偶,据报道,政府还考虑阻止H - 1B签证和其他工作签证的申请。

Xiao Wang说,在大多数服务都以商业为中心的时代,该机构还没有宣布进行数字化考试、面试或宣誓仪式的计划,这将极大程度地改善现状。他说:“我们当然希望政府能够适应这种新形势,并以前所未有的方式利用技术。”

在美国公民及移民服务局(USCIS)面临申请费基金到期的情况下,这也是一种自利行为,该局已要求国会提供12亿美元的救助。


想要成为公民的人只能等待外地办事处重新开放,以便及时获得选民登记的批准,而选民登记的平均截止日期是10月18日。据估计,其中10万人已经通过了包括面试在内的所有障碍,现在只等着宣誓就职仪式。

然而,数字誓言存在法律和后勤问题。

根据现行的联邦移民法,入籍仪式必须亲自进行。而且,在仪式开始时,官员们会从准公民那里收集纸质文件,包括绿卡,以确保他们在宣誓就职时仍然符合条件。


5月21日,德克萨斯州众议员 Sylvia Garcia 在Boundless 的报告中试图克服这些障碍。她呼吁联合发起虚拟入籍法案,允许通过视频会议进行远程仪式,并要求文件以电子方式发送。Garcia 补充说,数字化仪式将确保所有参与者的安全,不会有泄漏的风险。

该报告还分享了哪些城市外地办事处处理申请速度最快的细节。克利夫兰是最快的,平均总处理时间为3.7个月;最糟糕的是西雅图,15.8个月。根据Boundless的计算,想要投票的西雅图申请者必须在2018年11月提交申请,以便在2020年进行选民登记。

Xiao Wang 建议该机构做出不同的人员配置决定,以恢复各外地办事处之间巨大的不平衡。

Xiao Wang 说,Boundless 的作用是让人们关注正在发生的事情,影响立法改革,并说服政府相信移民对社会是完全积极的。移民也是经济的主要贡献者,从事高收入的工作,缴纳他们应缴的税款。“如果美国人在目前经济困难的情况下不向这些人敞开大门,不让他们参与经济复苏,那就是在搬起石头砸自己的脚。”


在5月21日,加利福尼亚州第43区宣布,其边界内的三个外地办事处(包括洛杉矶,洛杉矶县和圣费尔南多谷地)将在6月16日恢复面试,并将于6月27日和28日进行有限的宣誓仪式,其中“在这两种情况下,“将社会隔离作为优先事项”。

但总的来说,清理积压的工作还没有结束的迹象。

此外,Xiao Wang 还预测,即使美国公民与移民服务局恢复运作,宣誓仪式在顺应社交距离方面的能力可能也会下降,这将使宣誓过程持续更长时间。该机构几乎证实了这一观点,在其声明中表示,重新安排的仪式可能会更短,以限制对出席者之间的接触。

在这些仪式上,移民不仅要宣誓效忠美国但同时也要放弃本国债券。Xiao Wang 说,对那些希望被赋予投票权的人来说,这是一个重大的牺牲和承诺。“他们实际上是在说,我在前一个国家的生活,我愿意放弃这一切,因为我相信美国。”
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