这50家热门科技初创公司会成为明天的独角兽吗?

2020-06-12 14:56浏览数:4

创业公司通常是不透明的运营,很少有公开披露的要求。这使得如今很难看到它们未来的突出表现。


因此,研究公司CB Insights在美国国家科学基金会的支持下,着手建立一种算法,通过公开的数据来辨别初创企业的健康状况,甚至识别出那些估值可能增长到10亿美元的公司,用科技行业最喜欢的流行语之一 —— 独角兽(unicorns)来说。


CB Insights将这种算法称为 “Mosaic” 。过去,该公司确实发现了一些前景看好的初创公司,并且最终成为独角兽。

例如,在该公司2015年的未来独角兽公司(Future Unicorns)名单中,餐厅外卖Postmates就是一个竞争者。按需配送服务目前价值25亿美元。同样在榜单上的还有Dollar Shave Club,联合利华第二年以10亿美元的价格收购了这家公司。

总部位于柏林的餐包递送公司HelloFresh是2015年的另一家未来独角兽公司,在2017年底上市后,该公司的市值达到17亿美元,自那以来,其股价已经上涨了两倍。


今年的“未来独角兽企业排行榜”截然不同,Mosaic公司过去的成功也是这个榜单如此吸引人的原因之一。Postmates、Dollar Shave Club和HelloFresh抓住了最后一波以消费者为中心的电子商务热潮,但这波热潮在2020年就已经一去不复返了。

CB Insights 2020榜单上的大多数公司都迎合了企业的需求,而不是消费者的需求。事实上,50家上榜公司中有37家根本没有面向消费者的产品。


发现独角兽


Mosaic算法筛选了CB Insights 数据库中跟踪的280,000家科技创业公司的数据,以寻找推动者和振动者共享的特征。

这些因素包括这家初创公司已经吸引了多少投资、投资的速度有多快,以及该公司的投资者和董事会成员的血统。它还会寻找客户增长、媒体报道和社交媒体情绪方面的势头迹象。


正如CB Insights很快承认的那样,Mosaic识别独角兽的技能当然不是完美的。在这一过程中,一些曾被认为前途光明的公司变成了平庸的公司,甚至是彻头彻尾的灾难。

比如,它在2015年选择了peer-to-peer二手车市场Beepi,而这家初创公司在第二年倒闭并被烧毁。

尽管如此,除了作为独角兽的早期检测系统,这份榜单还是对初创企业经济的人口统计数据的快照,无论好坏。

虽然是全球性的,但今年入选的50家公司中有35家是美国公司,其中有30人来自湾区或纽约市。由白人和亚洲男性创办的公司占据主导地位,这也反映出科技行业在多样性方面的惨淡记录。创始人中没有女性,黑人企业家的代表也几乎一样少。

“在科技领域,我们严重缺乏种族和性别多样性,这突显出我们还有很长的路要走,”Cowboy Ventures合伙人 Aileen Lee 说。“在人们越来越意识到系统性的、根深蒂固的不公正之际,我希望这是对创始人和投资者的行动呼吁。当你考虑创立一家公司时,要有目的性地组成你的创始团队,”Lee说。“当你投资时,在团队的组成中扮演一个角色。”


沉寂的公司

今年,“未来独角兽企业排行榜”出炉之际,正值百年来最严重的公共卫生危机和伴随而来的金融衰退。这意味着今年的“独角兽”都是幸存者,它们的商业模式、投资者的巨额资金和它们所涉足的行业都使它们远离了当前的经济创伤。

例如,蟑螂实验室(Cockroach Labs)销售的一种IT产品,可以在数据中心墙后面工作,在那里,一排排的计算机提供我们现在依赖的远程学习、远程工作和电话会议服务。Cockroach的产品是一种数据库架构,可以在数据中心规模的宕机中幸存下来,目前被康卡斯特、百度和Bose等大公司使用。这家纽约公司得到了谷歌Ventures和Benchmark等知名风投公司的支持。

蟑螂实验室(Cockroach Labs)等以企业为重点的初创企业在未来的独角兽企业名单中占的比例最大。这在一定程度上是由于大公司中开发人员的力量不断增强,以及他们应该如何花费时间的理念发生了转变。

Bessemer Venture Partners合伙人 Ethan Kurzweil 表示:“许多《财富》1000强企业正在转向基于云的技术,我们看到,它们更愿意购买最好的开发平台和工具来解决问题,而不是自己开发解决方案,这让开发人员从非核心任务中解脱出来。”

Kurzweil 补充说,开发人员可以把他们重新获得的时间投入到项目上,这些项目可以更直接地改善公司的核心产品或服务。

例如,开发人员可以将全部精力投入到完善他们提供给客户的应用上,但需要依靠第三方平台来报告和分析崩溃情况。名单上的公司之一、总部位于旧金山的Sentry就提供了这样一个平台,其客户可以自行托管或从云上运行。

这家初创公司已经获得了6500万美元的风险投资,估值为1亿美元。该公司表示,包括微软、迪士尼(Disney)和赛门铁克(Symantec)在内的5万家公司中,有100万名开发人员使用了它的产品。


搜索是另一个应用程序或网站功能,可能更好地由第三方提供,如Algolia。

这家总部位于旧金山的公司在其客户的网站或应用程序中安装了一个谷歌级别的搜索引擎,让用户可以方便快捷地查询到客户的产品或其他信息。它还提供基于语音和位置的搜索。在内部构建这种功能既昂贵又耗时。这也许就是为什么Algolia拥有8500名客户,并且已经筹集了1.84亿美元的资金。

Kurzweil指出,Sentry、Cockroach Labs和Algolia等新一代平台和工具正在解决开发人员的痛点,并让他们的客户变得更加创新、敏捷和快速适应。


银行开放

零售业和旅游业等一些行业已经相对轻松地进入了数字时代。

亚马逊(Amazon)和Expedia等老牌科技公司在这些转型中发挥了重要作用。现在,越来越多的初创公司和投资者将精力集中在医疗保健和金融服务等更难数字化的行业,这些行业更依赖于旧的工作流程和系统,监管也更严格。

在CB Insights的未来独角兽公司中,金融科技(fintech)公司是第二受欢迎的群体。它们中的大多数都在驾驭开放银行的浪潮,这使得银行通过应用程序编程接口(api)将其内部系统和数据与第三方服务融合,从而为精通技术的客户提供新的服务。


Sanwal说,这些机构发现,你可以将你的研发工作外包出去,然后由一家可能有资金和人才渠道的初创公司为你量身打造一些你不需要的东西。CB Insights列表中的一个例子是总部位于斯德哥尔摩的Tink,该公司与欧洲银行合作开发应用程序,为用户提供财务规划功能,并能够在一个地方查看他们所有的账户。

其他金融科技初创公司则是为企业需求而建立的。

总部位于犹他州利希市的Divvy建立了一个费用管理平台,让公司更容易发行和管理公司信用卡。费用报告没有了,因为所有的购买都是用该卡完成的,并通过平台进行跟踪。


数字健康迎来春天?


在过去的10年里,数字健康创业公司在更大的医疗保健行业中很难找到立足之地。

数字健康公司的顶级投资者、Venrock的合伙人 Bryan Roberts 说,美国的医疗保健是一个非常庞大的生态系统,存在着巨大的效率低下、交叉激励和根深蒂固的利益。

尽管存在这些挑战,健康对于科技企业家来说是一个越来越诱人的领域。

Roberts 说,经济中一个巨大的、低效的、重要的部门往往是创新初创公司颠覆的沃土。医疗保健不仅为初创企业提供了打造下一个“独角兽”的机会,还提供了在解决社会最大问题之一方面发挥作用的机会。


COVID-19大流行放大了卫生保健系统中存在的问题,突出表明需要采用技术手段解决长期存在的问题。

该病毒立即开辟了一个重新创造的领域,那就是远程医疗,因为数以百万计被困在家的人第一次获得了远程医疗服务。Doctor on Demand是一家潜在的“独角兽”,它通过初级保健医生网络提供虚拟就诊服务。自今年3月以来,需求一直在快速增长。

名单上的另外两家初创公司,专门管理慢性疾病的 Omada Health 和提供心理健康服务的 Lyra,都在疫情期间迅速采取了视频访问的方式。然而,总部位于纽约的另一家公司Capsule 发现自己的处方递送服务蓬勃发展,因为人们发现了避开实体药店的新需求。


除了为初创公司提供新的可能性,流感还带来了CB Insights Mosaic算法从未见过的不确定性。尽管它可以从过去的创业成功中吸取经验教训,但它无法预测在未来不确定的复苏过程中,对初创企业的所有直接和间接影响。

这批潜在的“独角兽”必须坚守自己的初衷,即使他们周围的世界已经发生了天翻地的变化,这意味着未来肯定会出现比以往更多的惊喜。
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